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Desarrollo del básquet en Venezuela

Por Jessica Merodio

Comisión 2
 
Periodismo Deportivo I

El básquet, o baloncesto como se lo llama en la República Bolivariana de Venezuela, es un deporte muy popular en este país sudamericano. Su llegada a estas tierras ocurrió en 1926, treinta y cinco años después de su creación y catorce años después de haber desembarcado en suelo argentino.
El principal impulsor del deporte en Venezuela fue el Avila Tenis Club de Caracas, uno de los clubes más elegantes junto con El Paraíso, lugares de reunión y encuentro de altas clases sociales.
La aparición del básquet en este país estuvo directamente influenciada por la Asociación Cristiana de Jóvenes, YMCA (Young Men's Christian Association), por cuestiones obvias, ya que había sido en el seno de esta institución donde James Naismith había inventado el deporte el 21 de diciembre de 1891.
 

Prueba de esto es la nota publicada el 20 de febrero de 1926 en la Revista Deportes, titulada “La Furia Americana en el Deporte”, donde su autora hace referencia al desarrollo del básquet en Estados Unidos de la mano de la YMCA, hablando de “cancha para basketball y todo cuanto el atleta más metódico y científico pudiera exigir”.
El primer torneo que se disputó fue organizado en 1928 por Ismael Álvarez Pereira, cronista del periódico El Universal, en el cual se inscribieron 18 equipos. “Se inicia un Nuevo Deporte en Venezuela”, titulaba El Heraldo el 26 de septiembre de ese año. Entre los nueve eliminados se realizó el campeonato “Consolación”, del cual resultó ganador el equipo llamado Alacranes. Esta fue la primera copa entregada en Venezuela, en enero de 1929.
Y es a partir de 1929 que el básquet comienza su expansión. El 14 de enero de 1930 José Beracasa, quien había participado con el equipo Alacranes de Maccabi en los campeonatos nacionales, funda la Federación Venezolana de Basketball (FVB). En las instalaciones del Tenis Club de Caracas, los equipos e integrantes del Comité del torneo por la Copa Caracas se reunieron con el objeto de proceder a la formación de la Federación (1). Además comienzan a disputarse partidos amistosos internacionales. 
En 1935 se fundó en Caracas la Asociación de Basketball Amateur, la que un tiempo después pasaría a llamarse Federación Venezolana de Baloncesto. Tres años más tarde, en 1938, la selección de Venezuela participa por primera vez en una competencia oficial, los IV Juegos Deportivos Centroamericanos y del Caribe que se realizaron en Panamá.
El campeonato que se disputaba hasta 1948 se denominaba Nacional, pero la mayoría de los equipos eran de Caracas. Fue este año cuando comenzó el verdadero Campeonato Nacional, en el que participaron equipos de ocho estados. Entre 1948 y 1973, el básquet venezolano sufrió varios altibajos, aunque el interés del público continuaba en aumento. En 1973 la gran mayoría de las capitales y ciudades contaban con gimnasios donde practicar este deporte.
También en 1973, Leonardo Rodríguez presentó un proyecto de Campeonato de Clubes, donde proponía la importación de jugadores y un nuevo tratamiento gerencial del deporte mediante la incorporación de los medios de comunicación, en especial la televisión. En 1974 se fundó la Liga Especial de Baloncesto, la cual tuvo 19 campeonatos de vida.
Pasaron muchos años antes de que se fundara, en 1992, la actual Liga Profesional de Baloncesto (LPB). La temporada regular de la LPB comienza en febrero y termina a inicios de mayo, comprendiendo 42 fechas disputadas entre ocho equipos. El último campeón, consagrado este año, fue Marinos de Anzoátegui.
La LPB “se ha convertido en el espectáculo de Venezuela por su calidad en cancha, emoción a granel, diversión y una gran difusión comunicacional. Todos los canales de televisión nacional han transmitido por lo menos una temporada, amén del gran centimetraje en la prensa nacional y regional, sin dejar de mencionar los circuitos radiales de cada equipo”. 
Paralelamente se lleva a cabo la Liga Nacional de Baloncesto de Venezuela. Esta Liga nació en 1996 como iniciativa de la Federación Venezolana para promover jugadores juveniles. El campeonato regular se disputa entre agosto y noviembre, entre 8 equipos. Luego, aquellos que clasifican se enfrentan en semifinales hasta diciembre, donde se disputa la final. El último campeón fue el equipo Duros de Lara, en la temporada 2008.

Logros internacionales

En el ámbito mundial, entre fines de la década del 80 y principios de los 90 la selección Venezolana obtuvo sus mayores triunfos. En 1987 venció por primera vez a Brasil (73-68) en el Campeonato Sudamericano de Asunción y consiguió el segundo lugar. El debut de los venezolanos en un Mundial tuvo lugar en Argentina 1990, donde obtuvo el 11° puesto. Un año más tarde, en 1991, Venezuela se consagró Campeón Sudamericano en Valencia; y en 1992 consiguió su medalla de plata en el Torneo de las Américas de Portland. La cosecha más reciente de este seleccionado es la medalla de bronce obtenida en 2005 por el Campeonato FIBA Américas (Premundial), disputado en Santo Domingo.

(1) Diario El Heraldo.

Fuentes:
http://www.gobiernoenlinea.ve/venezuela/perfil_deporte4.html
http://www.lpb.com.ve/lpb09/
http://es.wikipedia.org/
 

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