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El sueño americano: jugadores franceses en la NBA

Del otro lado del Atlántico, cada vez más deportistas franceses se convierten en figuras. En la NBA el francés se está convirtiendo en idioma obligatorio. En la liga profesional de básquet más prestigiosa del mundo, al menos tres  jugadores franceses brillan por sus hazañas.

En Francia, el básquet comenzó su desarrollo gracias al concurso de Mel B. Rideout, estudiante graduado en el Spingfield College de la YMCA (Asociación de jóvenes cristianos) en Massachusetts, Estados Unidos. El primer partido se disputó en la sede de la Asociación de jóvenes cristianos en París en 1893. Pero este deporte pasó totalmente desapercibido, por lo que hubo que esperar hasta 1908 para que la Fédération Gymnique et Sportive des Patronagues de France (FGSPF) inscriba esta actividad en sus programas educativos. Diez años más tarde, las tropas norteamericanas que reforzaron los contingentes aliados durante la Primera Guerra Mundial, significaron un trampolín para este deporte.
El básquetbol en la actualidad es uno de los deportes de equipo más populares de Francia, de todas maneras, tanto los deportes individuales como los deportes en equipo están bien implantados en este país, que ha demostrado gran interés en el desarrollo de las actividades deportivas. El perfeccionamiento y el alto nivel de juego alcanzado por los países del este, principalmente Francia, es resultado del apoyo al deporte en general y a los juegos de salón en particular por parte de los gobiernos, debido a la necesidad de refugiarse en estas especialidades durante los fríos y prolongados inviernos.
Francia es un país altamente desarrollado e influyente en el plano geopolítico, siendo la quinta economía mundial en términos de PBI y miembro de G8. Alberga en sus tierras a muchas de las principales empresas multinacionales y recibe ochenta millones de extranjeros por año, siendo uno de los principales destinos turísticos. Este desarrollo económico permite a Francia realizar grandes inversiones en el deporte, principalmente en los deportes de invierno. Sus atletas son reconocidos a nivel mundial y los seleccionados de fútbol y básquet forman parte de los mejores combinados. París ha sido sede de los juegos olímpicos en dos oportunidades y la delegación gala nunca ha bajado de los diez primeros puestos, siendo una potencia a nivel olímpico y deportivo.
 
El “basket”
Hace apenas quince años, para los jugadores franceses llegar a la NBA, la liga de básquet más reconocida mundialmente, era solamente un anhelo difícil de cumplir. Sin embargo, en 1997 se abriría una puerta que hasta hoy no se cerró. El 11 de noviembre de ese mismo año, Oliver Saint-Jean (quién más tarde sería Tariq Abdul-wahad, una vez convertido al islam) aterrizó en tierra norteamericana y comenzó a formar parte de los Kings de Sacramento. Este iba a ser el pasaporte para que más basquetbolistas galos se sumen a los planteles más importantes de la NBA. En 2001, un tal Tony Parker, en ese momento un desconocido en Francia, fue seleccionado por San Antonio Spurs para formar parte de su equipo. En poco tiempo se convirtió en una estrella en ambos lados del Atlántico.
Cuatro años más tarde, tres nuevos franceses aterrizaron en la NBA: Johan Petro y Mickaël Gelabale en los Supersonics de Seatle y Rony Turiaf Los Angeles Lakers. Completa el equipo galo en la National Basquetball Association, Yakhouba Diawara, registrado en 2006 por los Denver Nuggets. Pero estos jóvenes no corrieron con la misma suerte que Parker, a Petro, Gelabale y Diawara les costó imponerse en sus respectivos equipos, y Turiaf, amenazado durante mucho tiempo por problemas cardiacos, por poco se queda fuera de la liga. Incluso, algunos jugadores vivieron un calvario en el básquet norteamericano, Jérôme Moïso, dio vueltas de un equipo a otro sin hallar tierra firme y Antoine Rigaudeau, exitoso en su país natal, pasó por Dallas sin triunfo alguno.
Fracasos que no han alterado a la joven generación y que han hecho que los éxitos sean aún más brillantes. En la actualidad, siguen arribando jugadores franceses a la NBA, razón de más para que los comentaristas norteamericanos sigan practicando sus exclamaciones en francés.
 
Juego enérgico y espectacular: Tony Parker
Lejos del estilo francés, William Anthony "Tony" Parker, nacido en 1982 en Bélgica, fue hecho parala NBA, actualmente juega en San Antonio Spurs y es capitán de la selección de baloncesto de Francia. Proviene de una familia muy ligada con el básquet y es dueño de un estilo de juego único y enérgico.
Inició su carrera en la NBA en el 2001 en los Spurs de San Antonio, luego de jugar dos años sin muchos reconocimientos en la Liga francesa de baloncesto en el París Básquet Racing. Equipo, donde rápidamente se convirtió en armador titular y se consolidó como estrella de la reconocida liga norteamericana.
Con los Spurs consiguió tres títulos de campeonato en el 2003, 2005 y 2007 y fue seleccionado en dos oportunidades para participar del “All-Star Game”, el partido en el que participan cada año los mejores jugadores de la NBA, haciéndose un lugar entre los mejores “players” de la liga. En el año 2002, fue premiado como uno de los mejores jugadores con poca trayectoria en la NBA con el galardón “Mejor quintento de rookies de la NBA” y fue elegido mejor jugador de las finales de la NBA de la temporada 2006/07. No hay duda que los logros de Tony marcaron la aparición de más jugadores franceses en la National Basquetball Association.
 
El baloncesto en la sangre: Boris Diaw
Boris Babacar Diaw-Riffiod, nacido en 1982 en Cormeilles-en-ParisisFrancia, y por sus venas circula el básquet. Sus progenitores fueron jugadores, su madre, profesional y su padre, amateur, también sus hermanos se enfilan en este deporte. Actualmente forma parte de Charlotte Bobcats, en la NBA y es uno de los pocos aleros capaz de cubrir las cinco posiciones dentro del campo de juego.
Desde el 2001 hasta el 2003, jugó en Pau-Orthez , donde logró conseguir dos campeonatos de liga y dos copas, además fue nominado debutante del año y participó en el concurso de mates del All Star francés. Sus primeros pasos en la NBA fueron en Atlanta Hawks en el año 2003, luego pasó a formar parte de Phoenix Suns y desde el 2008 juega en Charlotte Bobcats. En la temporada 2005/06 fue premiado como el jugador más mejorado.
 
“El gladiador”: Joakim Noah                                                                 
Joakim Simon Noah, nacido en 1985 en Nueva York, forma parte de la selección francesa de básquet y proviene de una familia de prestigiosos deportistas. Se inició en el básquetbol desde muy chico en la escuela y más tarde en la Universidad, formando parte del equipo de la Universidad de Florida.
Actualmente juega en la NBA en Chicago Bulls, equipo del que forma parte desde el año 2007. Su primer año en la liga norteamericana no fue muy destacado y corrió con la misma suerte en su segunda temporada luego de verse envuelto en adicciones al alcohol y las drogas, episodio que iba a costarle su puesto. Pero su talento surgido en años de estudiante iba a resurgir de la mano de su perseverancia y confianza en sí mismo.
De esta forma recuperó su lugar de titular, terminando la temporada con un altísimo nivel de juego y siendo clave para su equipo, que finalmente no logró hacerse del título. Entre sus títulos figuran en el 2006, el premio como mejor jugador del torneo de la NCAA y dos campeonatos, también de la NCAA. También salió como segundo equipo All-Star, como amateur. Joakim Noah continúa siendo uno de los mejores jugadores del equipo de Chicago.
 

Jugadores franceses en la NBA

Tony Parker - San Antonio Spurs (2001)

Michaël Pietrus  - Golden State Warriors (2003)

Boris Diaw  - Atlanta Hawks (2003) - Phoenix Suns (2005)

Johan Petro Seattle - SuperSonics (2005)  

Ronny Turiaf - Los Angeles Lakers (2005)

Michael Gelabale - Seattle SuperSonics (2005)

Yakhouba Diawara - Denver Nugetts (2006)

Joakim Noah - Chicago Bulls (2005)

Ian Mahinmi - San Antonio Spurs (2007)




Selección francesa

 

Eurobasket

§                    

Medalla de Plata, Egipto 1949

§                    

Medalla de Bronce, Letonia 1937

§                    

Medalla de Bronce, Francia 1951

§                    

Medalla de Bronce, URRS 1953

§                    

Medalla de Bronce, Turquía 1959

§                    

Medalla de Bronce, Serbia y Montenegro 2005

§                    

Medalla de Plata, Lituania 2011

 

Juegos Olímpicos


§                    

Medalla de Plata, Londres 1948


§                    

Medalla de Plata, Sydney 2000

Mundiales

1950: 6° posición

1954: 4° posición

1963: 5° posición

1986: 13° posición

2006: 5° posición

2010: 13° posición

 

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